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Cuando Fernando Haddad se postuló para un segundo mandato como alcalde de São Paulo en 2016, se burló de usar trajes holgados y baratos en los debates televisados, e incluso sus partidarios lo encontraron poco convincente. Aunque elogiado a nivel internacional por hacer de la ciudad más grande de las Américas una megalópolis más progresista, Haddad se sintió abrumado por el triste año de su partido, que incluyó la destitución de la presidenta Dilma Rousseff por la supuesta manipulación presupuestaria. Haddad, un ex ministro de educación y profesor universitario, perdió ante un millonario que una vez fue el anfitrión de la versión brasileña de “The Apprentice”. Pero ahora, Haddad es el candidato de su partido para las elecciones presidenciales del 6 de octubre, que tiene asignado un papel que lo beneficia tanto como esas demandas de hace dos años: el líder de masas.

Lo que estaba en juego en el compromiso de Haddad no podía ser mayor. El congresista Jair Bolsonaro, un capitán retirado del ejército, está en la cima de las urnas como un apologista no reconstruido del régimen militar que gobernó Brasil entre 1964 y 1985. Mientras votaba a favor de la destitución de Rousseff en 2016, Bolsonaro lo dedicó a la memoria de Carlos Alberto Brilhante Ustra, un notorio torturador que murió el año anterior sin tener que responder por los crímenes que cometió como agente de la dictadura. En veintisiete años en el Congreso, Bolsonaro ha criticado a la dictadura por no matar a suficientes personas durante sus dos décadas en el poder, lo que sugiere que debería haber al menos 30,000 bajas en lugar de varios cientos. Él ha argumentado que los padres pueden y deben eliminar a la homosexualidad de sus hijos a una edad temprana. Le dijo a una congresista que nunca la violaría porque no se lo merecía. Como candidato presidencial, ha pedido la castración química generalizada de los delincuentes sexuales acusados y ha argumentado que el discurso de los derechos humanos ha hecho un “flaco servicio” a Brasil. También ha declarado que no aceptará los resultados de la elección a menos que gane, preparando el escenario para una potencial crisis constitucional. Bolsonaro es Trump sin el bufón de guiño, un Duterte que aún no ha recibido los poderes del poder ejecutivo. Existe una posibilidad muy real de que sea el próximo presidente de Brasil.

Durante mucho tiempo, ha sido claro para los progresistas brasileños que Bolsonaro se presentaría en una seria licitación en 2018. La candidatura de Haddad, por otra parte, es en gran parte una improvisación. Después de su derrota de 2016, Haddad se reunió con el ex presidente Luiz Inácio Lula da Silva, el popular izquierdista que anteriormente se esperaba que buscara un regreso a la presidencia para un tercer mandato este año, pero fue encarcelado por cargos de corrupción en abril pasado. Haddad quería redactar la plataforma política para la campaña presidencial. El puesto le otorgó a Haddad el acceso cercano a Lula durante meses, incluso después de que el presidente fue enviado a prisión. Cuando a Lula se le impidió la candidatura el mes pasado, parecía sencillo pasarle el bastón a Haddad el 11 de septiembre. Haddad ya había diseñado gran parte de la agenda política que su Partido de los Trabajadores (Partido dos Trabalhadores, PT) estaba proponiendo. Ahora solo necesitaba salir y hacer campaña al respecto.

Hasta el momento, ha sido efectivo: una encuesta realizada el 24 de septiembre mostró a Haddad en el segundo lugar con el 22 por ciento de los votos, un aumento meteórico para el nuevo candidato. Haddad carece de la capacidad sobrenatural de Lula para conectarse con los votantes pobres y de la clase trabajadora que forman la base de la fuerza electoral del PT. Pero lo que le falta en el fuego populista justo, lo compensa con razonamientos razonados y razonables: al optar por Haddad, el PT apostó por la lucidez, lejos de ser algo seguro en este clima electoral tan caldeado. Mientras Haddad busca establecer un tono progresivo moderado, Bolsonaro emite constantemente opiniones de extrema derecha, sin negar el hecho de que su presidencia representaría una amenaza existencial para la democracia brasileña. La pregunta crucial es si los brasileños abrazarán a un profesor de filosofía y ciencia política de voz suave de un partido político empañado en el momento más caótico de la historia reciente del país.

Ser el hombre de Lula probablemente impulsará a Haddad a la segunda vuelta, cuando el campo de trece candidatos se reduzca a dos. Pero necesitará ampliar su apoyo en la segunda ronda para superar la animosidad real hacia su partido, al que muchos brasileños culpan por la recesión, el alto desempleo, la desindustrialización, la corrupción, y casi cualquier otra enfermedad, real o imaginaria, que haya Se apoderó del país en los últimos años. Si Haddad puede prevalecer dependerá en gran parte de si puede transmitir un cambio generacional de guardia.

El PT, fundado en 1980 por el líder sindical Lula, junto con aliados en la Iglesia católica progresista, los movimientos de base y el mundo académico, ha ganado cuatro elecciones presidenciales seguidas y es ampliamente considerado como el partido de izquierda más importante de América Latina, lo que le da a Brasil un amplio reconocimiento y ganancias económicas en el escenario internacional en los primeros tiempos. La sucesora elegida por Lula, Dilma Rousseff, asumió la presidencia en 2010 y fue reelegida en 2014. Poco después, los escándalos de corrupción y una recesión económica impulsaron los pedidos de juicio político. El vicepresidente de Rousseff, Michel Temer, que pertenecía a un partido diferente, se volvió contra ella y se unió a las fuerzas reaccionarias en el Congreso para su derrocamiento, citando prácticas presupuestarias poco claras. La reacción internacional fue variada, y sus partidarios señalaron que virtualmente cada uno de los presidentes varones anteriores había participado en prácticas similares a las que Rousseff había acusado desde el regreso de la democracia en 1985.

La acusación dio frutos amargos: Michel Temer ha sido el presidente más impopular en la historia de Brasil, reduciendo a los partidos que se aliaron con él a los escombros electorales. El Partido de la socialdemocracia brasileña, que durante mucho tiempo fue el principal partido de oposición de centro-derecha, ha sido una de esas víctimas, reducida en parte en los asuntos nacionales, en gran parte debido a su apoyo a la desastrosa administración actual. El golpe de estado del Congreso contra Rousseff también hizo poco para mejorar las fortunas económicas del país o restaurar la confianza en las instituciones públicas. En cambio, envalentonó una corriente oscuramente reaccionaria de la sociedad brasileña que cuestiona abiertamente si vale la pena preservar la democracia en sí misma si el PT va a seguir ganando elecciones.

¿Qué hay de pie en el camino de Bolsonaro? Mujeres, por ejemplo. Un grupo de Facebook creado por mujeres contra Bolsonaro explotó brevemente en la escena a mediados de septiembre, y rápidamente reunió a cientos de miles de mujeres adherentes antes de ser pirateadas por bolsominiones, ya que sus seguidores llaman a los partidarios de Bolsonaro. El hashtag # elenão (“no él”), que comenzó como un rechazo de Bolsonaro impulsado por mujeres, recientemente se convirtió en un tema de tendencia en Twitter e inspiró a cientos de miles de personas a salir a las calles en Brasil y en todo el mundo en protesta por La elección potencial de Bolsonaro. En la urna electoral, las mujeres pobres de color en particular, probablemente serán el cortafuegos de la nación contra una presidencia de Bolsonaro, aparentemente pospuestas por su retórica violencia hacia las mujeres y su enfoque exterminatorio de la ley y el orden.

El propio Haddad, una última línea de defensa no probada, también se interpone en el camino. Bolsonaro buscará movilizar el sentimiento anti-PT contra Haddad en la segunda ronda de votaciones, una poderosa fuerza que llevará a muchos brasileños a concluir que él es el mal menor. También les recordará a los votantes los escándalos de corrupción bajo Lula y Dilma, declarando que no tolerará tal cosa. Bolsonaro no sería el primer autoritario o protofascista al poder prometedor para eliminar violentamente el crimen y la corrupción, ni esta promesa es nueva para él personalmente. Pero en el contexto del estancamiento económico, su promesa de una sociedad bien ordenada, aunque dominante, puede ser intuitivamente atractiva para muchos brasileños. Bolsonaro también fue apuñalado en un evento de campaña pública a principios de septiembre, imágenes de él recuperándose en una cama de hospital inspirando una ola de simpatía en todo el país. No es inconcebible que pueda mantenerse por delante en la carrera manteniendo la boca cerrada y minimizando las circunstancias de su recuperación.

Es menos claro qué táctica tomará Haddad para convencer a los votantes de que, por muy enojados que estén con el PT, Bolsonaro es un paso hacia el abismo. ¿Doblará la fuerza del PT en el empobrecido noreste, emulando lo mejor que pueda los llamamientos personalistas de Lula? ¿O se mantendrá más cerca de su hogar y de su capacidad para transmitir moderación a los votantes en los centros económicos del sureste? No es exagerado decir que el futuro de la democracia brasileña puede reducirse a la capacidad de un profesor progresista de voz suave para ganarse a los votantes conservadores que, reticentes a perder otra elección cercana, están considerando una aventura de extrema derecha.

Andre Pagliarini es profesor visitante asistente de historia moderna de América Latina en la Universidad de Brown. Actualmente está preparando un libro manuscrito sobre el nacionalismo brasileño del siglo XX.

The New Republic

 

 

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